Patrimoine

Eglise Saint Nicolas

L’Eglise Saint Nicolas de Capbreton

Elle est le reflet de l’histoire locale et plus spécialement du passé maritime de Capbreton.

La première église paroissiale fut construite à Labenne, la seconde à Capbreton, dédiée à St Nicolas. La paroisse de Labenne/Capbreton fut créée vers le XIIème ou le XIIIème siècle. Elle était délimitée à l’ouest par l’Adour qui se jetait alors dans l’Océan, près du hameau du Bouret.

Au hameau du Bouret, les Templiers avaient édifié une chapelle, passée après la suppression de l’Ordre en 1307 par Philippe le Bel avec le soutien du Pape Clément V, aux mains des Hospitaliers de St Jean de Jérusalem. Cette chapelle tomba en désuétude à la fin du XVIIème siècle

 

Le clocheton extérieur abrite la cloche qui, fondue en 1483, était affectée à l’ancienne chapelle du Bouret.

Au début du XVIème siècle, la population de Capbreton atteint 3000 habitants. La chapelle est devenue trop petite. Il faut construire un édifice plus vaste, bâtie avec les matériaux de l’ancienne chapelle. L’église sera terminée en 1539.

Elle consistait en une nef unique, sans transept, flanquée d’une tour carrée, adossée au clocher. Cette tour servait de repère pour les navires et de tour de guet.

Dessin de l’église telle qu’elle était en 1810. La tour carrée est bien adossée au clocher- porche. Cette tour fut foudroyée en 1824 et s’écroula. L’administration de la Marine fit alors contruire la tour actuelle, de 35 mètres de hauteur, toujours pour assurer le guet.

En 1862, l’église est reconnue insuffisante pour l’accueil d’une population croissante. Une nouvelle est donc construite et ouverte au culte en 1866 ; il s’agit donc de l’église actuelle, dotée d’un transept, que n’avait pas la précédente. Elle mesure 43 mètres de long, 10 de large et 15 de hauteur. Elle est classée Monument Historique en 2000.

Actuellement, les seuls vestiges de l’église de 1539 sont le clocher-porche, surmonté de la cloche de l’ancienne chapelle du Bouret, ainsi que l’arc ogival qui fait communiquer le porche avec la nef.

Ce porche comprend une Piéta, sculpture sur bois du XVème ou XVIème siècle, cachée pendant la Révolution Française

Et des plaques de marbre commémoratives où sont inscrits les noms de marins morts en mer de 1648 à 1724, et des marins qui furent esclaves des corsaires barbaresques (1676, 1679, etc…)

Figurent aussi sous le porche cinq bas reliefs du sculpteur Clément, comte d’Astagnères (1841-1918)

A l’intérieur de l’église les murs sont richement décorés de fresques évoquant la vie du Christ, St Nicolas, la mer et les marins, et des sujets chers aux Landais. Ce sont des œuvres de Gaston Gélibert (1850-1931), de son frère Jules (1833-1916), et de Claude Drouillard (fin XIXème)


Le martyre de St Sébastien, par Gaston Gélibert

La Conversion de St Hubert par Jules Gelibert.

St Nicolas et les jeunes filles pauvres, de Claude Drouillard

Les personnages sont, pour la plupart, des représentations d’habitants de Capbreton.

Des deux côtés de la nef, des plaques de terre cuite et de bois portent gravés et en gascon les noms de centaines de Capbretonnais inhumés dans l’église de 1539 à 1752. C’est une réalisation de Clément d’Astanières, sur une idée de l’abbé Gabarra, à partir de 1912. C’est un ingénieur danois qui acheva cette œuvre, unique en France paraît-il.

L’abbé Jean Baptiste Gabarra, curé de Capbreton pendant 50 ans, (1875-1925) contribua grandement à la décorations de l’église, en faisant appel à des artistes de renom. Il est inhumé dans l’église, à la chapelle de la Vierge.

La statue de St Nicolas, dans le chœur

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